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21 Ago 2009 Pasochoa
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Ubicado en la provincia de Pichincha, 40km al sureste de Quito, el Pasochoa se asienta sobre el cráter del volcán inactivo del mismo nombre y sus planicies adyacentes, cubriendo un área de 500 hectáreas que constituyen uno de los últimos reductos de bosque andino en nuestro país.paso

Su relativa inaccesibilidad y la inclinación de su superficie impidieron que se convirtiera en tierra de explotación agropecuaria, factores que sumados a una administración calificada a cargo de Fundación Natura le han permitido lograr un óptimo estado de conservación y albergar a numerosas especies de flora y fauna.

El volcán (4.199m sobre el nivel del mar) registró su última erupción hace unos cien mil años, y a diferencia de otros que en estado de inactividad se convirtieron en valles o lagos, éste dio lugar a la formación de un bosque andino de paisajes espectaculares, ideal para actividades como el trekking y la observación de aves.

En opinión de muchos operadores turísticos, el Pasochoa es el volcán ideal para iniciarse en la experiencia de subida de montaña en los Andes, por sus rutas relativamente sencillas y su entorno paisajístico único.

El Refugio de Vida Silvestre Pasochoa es un verdadero laboratorio natural que ha permitido el desarrollo de varios proyectos de investigación científica y de educación ambiental, además de haber sido catalogado como el hábitat ideal para varias especies de flora y fauna en peligro de extinción, como el puma y el cóndor andino.

Silvia Beltrán

08 Ago 2009 Iglesias del Centro Histórico de Quito
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El Centro Histórico de Quito se cuenta entre los mejor conservados y de mayor extensión de Latinoamérica, atributos que le valieron ser declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1978. En sus calles se encuentran auténticas joyas de la arquitectura del Quito colonial, como las iglesias de la Catedral, San Francisco, la Compañía de Jesús, San Agustín, el Sagrario y Santo Domingo.

qui2106a_la_catedral_quito_ecuador2Construida a lo largo del siglo XVI y de modesta apariencia, la iglesia de la Catedral posee numerosos tesoros artísticos en su interior, como el coro catedralicio tallado por Manuel de Caspicara, el “príncipe” de la escultura colonial quiteña, además de obras de Manuel de Samaniego, Bernardo Rodríguez, Miguel de Santiago y Bernardo de Legarda. Es el lugar donde descansan los restos del Mariscal de Ayacucho, Antonio José de Sucre, y los de algunos presidentes del país.

Erigida en la plaza del mismo nombre, la iglesia de San Francisco es la más vieja de Quito y800px-iglesia_de_san_francisco_quito_ecuadorempezó a construirse a poco tiempo de la fundación de la ciudad. Llamada el “Escorial de losAndes” por su majestuosidad, se destaca en su interior la escultura de la Virgen Alada de Quito, de Bernardo de Legarda.

Levantada en 1573 por la orden religiosa del mismo nombre, la iglesia de San Agustín expone en su interior la vida y el trabajo de este santo a través de óleos del artista Miguel de Santiago, quien dedicó la mayor parte de su vida a esta obra. En reconocimiento a tal esfuerzo, sus restos descansan bajo el piso de la iglesia. A su valor arquitectónico y artístico se debe agregar el histórico: en su Sala Capitular fue firmada el Acta de Independencia del 10 de agosto de 1809.

250px-quito-la_compania-01Considerada la iglesia más importante del Quito colonial, la Compañía de Jesús tomó 163 años en construirse y resistió dos terremotos y un incendio. Su fachada es una obra maestra del barroco americano y su interior deslumbra por su espectacularidad: siete toneladas de pan de oro cubren cada centímetro de sus paredes y tumbado.

Perteneciente a la Catedral, la iglesia del Sagrario fue construida en estilo renacentista italiano entre los siglos XVII y XVIII. Destaca en su interior la mampara, obra maestra de Legarda y una de las expresiones más ricas del barroco quiteño.

Construida por los dominicos en el siglo XVI, la iglesia y monasterio de Santo Domingo constituye una de las edificaciones religiosas más importantes de la ciudad. Se destaca en su interior la capilla del Rosario.

Silvia Beltrán

08 Ago 2009 Parque Metropolitano Guangüiltagua: pulmón de Quito.

vista-metroEl parque Metropolitano Guangüiltagua, tiene una extensión de 572 hectáreas, es un bosque dentro de la ciudad, un lugar al cual escapar para sentirse en contacto con la naturaleza y muchas veces es como si uno saliera de la ciudad, sin necesidad de hacerlo. Para llegar sólo se debe tomar la calle Gaspar de Villarroel al este, hasta que se convierte en Guangüiltagua, luego a la izquierda encontrará la entrada a este fantástico parque.

El parque está equipado con baterías sanitarias, parqueaderos, asaderos y juegos infantiles. Al llegar a este pulmón de la ciudad uno puede adentrarse por uno de sus 31 senderos y recorrer el bosque a manera de aventura, es muy fácil encontrar lugares soñados para hacer picnics, sitios totalmente privados, sólo con la naturaleza de compañía y en algunos lugares suelen aparecer caballos.

Nada más con entrar al parque se siente que uno ya no está en la ciudad, el aire es fresco y con un delicioso aroma a eucalipto. Es un sitio para todos los gustos, para ir en familia, solo o con amigos, las opciones son múltiples, van desde practicar algún deporte al aire libre o adentrarse en el bosque para contemplarlo desde su interior. La entrada al no tiene ningún costo y desde aquí se puede apreciar la ciudad de Quito o los valles.

metro2Un día en el parque Metropolitano Guangüiltagua definitivamente trae muchos beneficios por el contacto con la naturaleza y la sencillez para pasarla bien, sólo basta llevar algo de comida, una manta para el césped y un buen libro para que su visita sea completamente satisfactoria.

Silvia Beltrán

07 Ago 2009 Pululahua, un gigante dormido.

El inactivo volcán Pululahua se encuentra a 17 km al norte de Quito, cuenta con una reserva geobotánica con el mismo nombre en su cráter, esta reserva alberga 2000 especies vegetales y varios animales incluyendo exóticos insectos.

Existen dos formas de disfrutar de este atractivo turístico, la primera es visitando el mirador, desde donde se puede pululahuaapreciar el cráter del volcán y las casitas asentadas sobre éste, en este punto se puede comprar productos típicos de la zona; la otra forma es descendiendo hasta la caldera. La entrada a la reserva cuesta $1 para nacionales y $5 para extranjeros.

Para llegar al Pululahua desde Quito en auto se debe tomar la autopista Manuel Córdova Galarza hasta llegar a la Mitad del Mundo, luego se sigue por el carretero hasta la vía Calacalí tomando el desvío a mano derecha hasta llegar a la reserva. En bus: se debe tomar el directo “Mitad del Mundo”, el valor es de $0,50 aproximadamente, éste bus para en la entrada al mirador del cráter, desde donde se debe emprender el camino a pie.

Descender al cráter en vehículo demora de 45 minutos a una hora, el camino es muy estrecho, de pura tierra y piedras, no hay forma de que pasen dos vehículos al mismo tiempo, se debe ir muy lento por que es bastante riesgoso y muchas veces hay neblina y animales de ganado en el camino. En este recorrido se puede ir apreciando la vegetación y fauna de la reserva.

pululahua-miradorUna vez en el cráter, la sensación es única, da la impresión de estar sumergido en la naturaleza, rodeado de unos gigantes muros de montañas, que en realidad son los bordes del cráter ¡es un paraíso!. Aquí se puede encontrar haciendas que brindan hospedaje y alimentación a precios muy razonables y la comida suele ser preparada con vegetales orgánicos. Además de disfrutar el hermoso paisaje y la tranquilidad del lugar se puede hacer caminatas, camping y cabalgatas.

El Pululahua es, sin lugar a dudas, un destino obligatorio en su próxima visita a la provincia.

Silvia Beltrán

06 Ago 2009 Lloa: Tranquilidad y aventura a sólo minutos de Quito.

El valle de Lloa es una pintoresca parroquia al sur occidente de Quito, a sólo 20 minutos del sur de esta ciudad. Para llegar a este pueblito se debe tomar la avenida Mariscal Sucre hacia el sur de la ciudad, luego virar a la derecha en el carretero de Angamarca que se encuentra en excelentes condiciones, hasta llegar a Lloa.

Este pueblo, casi desconocido, se encuentra en la parte de atrás del Rucu Pichincha, en las faldas pict2710del volcán Guagua Pichincha; posee lindos paisajes montañosos y una tranquilidad absoluta muy bien combinada con la amabilidad de sus habitantes.

Lloa es considerada la puerta de ingreso al Guaga, desde este lugar se puede ascender al volcán de distintas maneras: por auto, caminando y en bicicleta (los dos últimos son opciones para personas con experiencia en montaña).  Este pueblo está equipado con infraestructura hotelera dentro de las haciendas familiares que están a su alrededor.

La ascensión al volcán es una experiencia única; una recomendación es hacerla muy temprano en la mañana y con el cielo despejado, de otro modo no se puede ver el cráter. El recorrido en carro propio hacia el refugio es de aproximadamente 45 minutos a 1 hora, desde éste punto es  obligatorio seguir a pie, dura unos 20 minutos llegar a la cima (4600msnm) donde hay un pequeño mirador del cráter y de la ciudad de Quito.pict26541

La exigencia física para esta actividad no es muy alta pero sí se deben tomar algunas precauciones; en la cima del volcán se encuentran varias placas en memoria  de la gente que ha muerto por los vientos que los empujaron o por ir sin guías y por caminos que no son los indicados.

La visita a Lloa y al volcán es una excelente opción para quitarse de encima el estrés de la vida diaria y de la ciudad, y toda esta paz se la puede encontrar a sólo 20 minutos de la capital del Ecuador.

Silvia Beltrán

04 Jul 2009 Gastronomía quiteña
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Quito es una ciudad llena de secretos culinarios que nos ofrecen una mezcla de sabores exquisitos gracias a que Ecuador cuenta con una infinidad de ingredientes y especias que ayudan a que esta gastronomía sea única, fresca y exótica.

Así que les hago una invitación a todos aquellos amantes del buen comer que deseen disfrutar de una excelente comida, rodeada de un ambiente agradable con servicios de primera, espacios llenos de buena música y gente cálida donde se puede disfrutar de toda la belleza y paisajes que esta ciudad ofrece.

Por sobre todos los alimentos, el más tradicional e histórico es el maíz, considerado sagrado por los antiguos habitantes de la ciudad, así que se encuentran muchos platos en donde se utiliza este alimento.

A continuación les presento una muestra de los diferentes platos de los que pueden deleitarse durante su visita a esta metrópoli.

El Sancocho, la Fanesca, el Seco de gallina, la Fritada, el Caldo de patas, el Yaguar locro, Colada de haba, Arroz de cebada, las Bolas de maíz con condumio de carne, Ceviche de palmito, Llapingacho, Aguado de pato y de gallina, el Guagrasinga es un caldo con mote que se acompaña con la cabeza o la quijada de la vaca; Caca de perro que es maíz tostado y envuelto en capa de panela, Cariucho: plato de papas enteras, Carne frita y salsa con ají, Chifimote: choclo desgranado mezclado en fréjol tierno y cocinados juntos, la Sopa de quinua es  una sopa hecha en base al caldo del espinazo del chancho, la Colada morada plato típico de la temporada de difuntos. El ají es otro de los vegetales muy utilizado como condimento picante de la comida.

En cualquier esquina, calle o parque es  muy común encontrar la venta de chochos, que son cocidos y pasados por agua durante varios días para que pierdan el amargo excesivo de su sabor, se comen con sal y limón.

Los helados de paila que tienen como principal característica ser de pura fruta y elaborados a mano. Son muy ricos y los hay de varios sabores como el de taxo, guanabana, guayaba, naranjilla, mora, banano, durazno, babaco, papaya, piña, mandarina, naranja y aguacate. En el barrio La Concepción, al norte de la ciudad, se mantiene vigente esta forma de elaboración.
Valeria Hinojosa